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¿Cómo se monetiza Menéame?

El año pasado Menéame facturó 86.287€ con un resultado de -8.077€ ¿Qué significa esto? Que gastemos más de lo que hemos ingresado es normal: hemos hecho muchas pruebas tanto en la gestión de publicidad como experimentos de producto que no han salido a la luz. De hecho, si descontamos costes legales de varios frentes abiertos, hemos gastado menos de lo que hemos ingresado.

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Desde fuera lo realmente llamativo es que una web con más de ocho millones de visitas al mes no sea capaz de generar ingresos en otro orden de magnitud. En este artículo intentaremos explicar cuáles son los retos a los que nos enfrentamos y cuáles son las posibles soluciones.

Publicidad

A día de hoy es la única fuente de ingresos de Menéame, y de gran parte de plataformas y medios. Es el modelo de negocio de empresas como Google, Facebook o Twitter.

Para los que no conocen cómo funciona la publicidad online, podríamos simplificarla en dos tipos: la publicidad directa, contratada a una agencia que representa a un anunciante; o la “automática”,  a través de redes que la distribuyen en función de perfil de usuario, contexto, etc.

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Anunciantes directos

La publicidad contratada directamente es la más rentable. El anunciante elige invertir directamente en un sitio por su reputación. Nos hemos encontrado varios problemas de anunciantes que no quieren aparecer por el perfil de público, o porque hayan visto alguna noticia en contra de ellos, pero realmente son casos anecdóticos. El mayor problema es que Menéame, como agregador social, compite con Facebook.

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Pongámonos del lado de un anunciante. Tiene un presupuesto de 2.000€, y puede gastarlo en Facebook o en Menéame. Facebook tiene un tráfico enorme, y no tiene costes comerciales, ni de diseño, ni de gestión. Menéame tiene un tráfico grande, pero ridículo comparado con Facebook. Eso hace que Facebook pueda vender su audiencia a un coste mucho más barato, y dar más retorno que Menéame si solo nos fijamos en esas métricas.

La solución podría ser vender esas campañas más baratas en Meneáme para ser competitivos. El problema es que nosotros tenemos unos costes que no tiene Facebook: tiempo de personas que la venden, diseño, programación, contabilidad y seguimiento del cliente. Eso sumado al intangible de los comentarios negativos sobre el propio formato de publicidad, aunque esté presente solo diez días al año.

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Esto no lo hace inviable, pero sí es la pescadilla que se muerde la cola: cuesta tener anunciantes sin un equipo comercial, de diseño y técnico estable, y cuesta tener ese equipo sin tener anunciantes.

Redes de publicidad

Actualmente es el 95% de ingresos de Menéame. Hemos hecho varias pruebas, algunas con mejor rendimiento pero en las que se colaban anuncios como pop-up o con sonido. Cuando esto ocurre no es que nosotros lo pongamos, ni siquiera que la red lo ponga, sino que alguien engaña a la red colando este tipo de anuncios. Aunque sea uno entre un millón, resulta muy molesto para quien le toca.

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Este tipo de publicidad funciona peor en una web como Menéame que en un medio, por dos motivos: el usuario de Menéame es muy recurrente (no aterriza por casualidad sino que entra a diario) y va buscando noticias y comunidad, no productos. Si tú estás buscando un coche en Google, entras a una web y ves un anuncio de un coche, probablemente te genere mayor interés que si estás leyendo noticias y no te planteas comprarte un coche y ves ese mismo anuncio.

Por eso esta publicidad funciona bien para volúmenes muy altos, de cientos o miles de millones de páginas vistas al mes, no de decenas de millones como es el caso de Menéame.

Suscripciones de pago

¿Deberíamos crear una versión de pago de Menéame? Lo haremos si no reenvías este texto a 10 personas. Bromas aparte, es una opción que podríamos intentar: una versión opcional de pago sin publicidad y con una serie de ventajas y reconocimientos para los usuarios que lo hagan posible.

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Es un modelo que está funcionando en El Diario, El Español o Contexto, por ejemplo, y también en Reddit. La motivación principal del usuario de pago no es eliminar la publicidad, sino hacer posible que exista el proyecto.

Podría ser una forma de ingresos a mayores de la publicidad sin perjudicar a los usuarios gratuitos -la mayoría- que seguirían consumiendo el Menéame actual.

Una opción intermedia y sencilla podría ser una herramienta como Funding Choices. Se le da la oportunidad al usuario que tiene un bloqueador de anuncios instalado de que se suscriba pagando una cuota para eliminar los anuncios o lo desinstale. (Tranquilos, haríamos la guía de cómo saltárselo para los más haters que no quieran ni una ni otra).

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Para mí este modelo tiene bajo mi punto de vista un gran problema: todas las platafomas masivas como Facebook, Twitter o Google News son gratuitas y con un único tipo de cuenta, no hay experiencias distintas para usuarios de pago o gratuitos. Por eso mi preferencia siempre ha sido hacer la publicidad sostenible en vez de dar opciones de eliminarla.

Afiliados y comercio electrónico

La teletienda de los años 90 tiene un nombre en el internet actual: afiliados. En los últimos años habréis visto cómo proliferan en distintos medios secciones con enlaces a Amazon u otros portales. El funcionamiento es sencillo, si un usuario compra un producto a través de ese enlace, el medio se lleva una pequeña comisión sobre la venta.

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Si se diferencia claramente lo que es contenido editorial de contenido comercial, lo veo una buena salida. En Menéame vamos a hacer un experimento con esto en las próximas semanas, con una sección (claramente diferenciada de las noticias) con productos.

El año pasado también evaluamos crear una tienda de camisetas propias (por ejemplo, con un botón “hazte una camiseta con este comentario”), pero se quedó en el tintero. Aunque no descartamos probar más cosas en este sentido.

Servicios a empresas

Por ejemplo, perfilar datos de usuarios para vendérselo a partidos políticos contrarios y que os bombardeen con noticias falsas. No, de nuevo bromeamos, no sería legal sin consentimiento y va contra los principios de Menéame.

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Con servicios nos referimos a vender la tecnología de Menéame a una empresa que por ejemplo quiera un sistema interno para dar a conocer noticias entre sus empleados, o incluso implementar un sistema de karma en comentarios.

Menéame tiene una suma de experiencia y tecnología en un campo que actualmente está, por desgracia, muy de moda: el control de comentarios online. Cuando leo sobre los problemas de Facebook, Twitter, Google ¡o Forocoches! sobre la dificultad de establecer un límite entre la libertad de expresión y lo que no se debe permitir en una plataforma, soy consciente de que estamos lidiando con un problema enorme con una cantidad de recursos relativamente pequeños. Si comparamos el ratio comentarios/ingresos de Menéame se explica bastante bien que haya quejas sobre comentarios, si Facebook se acercase a ese ratio hubiese desaparecido como empresa hace años.

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De hecho, Facebook ha contratado a 500 personas en Barcelona para moderar comentarios. Menéame en su momento fue pionera en establecer mecanismos técnicos y humanos para moderación de comentarios.

También hemos participado en un consorcio europeo de organizaciones para crear una tecnología para limitar la propagación de las noticias falsas, que finalmente no ha ido adelante. A día de hoy no realizamos estos servicios, pero la puerta queda abierta.

Recuerda que si quieres anunciarte en Menéame puedes ponerte en contacto con nosotros a través de admin @ meneame.net