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No vale hacer trampas… ni mentir a posteriori

Cada vez que veo esas críticas feroces contra el Menéame, o su “democracia” o “mafia” siempre se cumple el mismo patrón: o alguien que recibió muchos votos negativos, o un tramposo que fue pillado y monta la conspiranoia.

Este es el último caso con Menéame y su falta de democracia. Claro, a Christian, al autor, además de no comprender el significado de votos negativos –que son públicos desde hace un mes– y/o democracia, se le “olvidó” comentar que su sitio estaba baneado por spam con múltiples usuarios y clones de los blogs de blogsfarm.com. También se le olvidó comentar que él mismo tiene varios usuarios clones: kostova, charpentier2007, sabinosa y fulcanelli. Tampoco menciona que esos clones se dedicaban a enviar noticias de otros blogs del mismo autor: gizmogadget.com.ar, elblogsano.com o misteriosonline.com.

Parece que es lo habitual, aquél que no tiene problemas en hacer trampas, tampoco tiene problemas en mentir o montar conspiranoias. Afortunadamente tampoco parecen darse cuenta que los administradores de esos sitios leamos sus blogs, que nos cansemos de tanta crítica para desacreditar y montar conspiranoias injustificadas y que además es técnicamente sencillo descubrir y aún es más sencillo demostrar esas trampas cuando son descubiertas.

Viene a colación el tema que se acercan las elecciones, y parece que hay algunos activistas de partidos políticos –fundamentalmente del PSOE y otros “cercanos”– que parecen pensar que el fin justifica los medios y no tienen grandes problemas éticos para saltarse las normas básicas del Menéame (o se han creído de verdad que nos paga el PSOE) y luego acusar de “censura” o “persecución” cuando se les detecta, avisa o cuando se toman las medidas especificadas en las sencillas normas de uso.

Así, para evitar banear sitios, blogs o periódicos “conocidos”, últimamente hemos tenido que deshabilitar varias cuentas de “afiliados activistas” de esos partidos –alguno incluso con un cargo de director en su comunidad autónoma– que tenían varios usuarios activos y los usaban de forma alternada para enviar noticias y apuntes “políticos” a favor de su partido o en contra del adversario.

En general somos bastantes discretos con estas medidas, y solemos avisar antes en comentarios –incluso a veces por correo privado–. También somos comprensivos con los entusiasmos políticos y que muchos no hayan leído las normas y por eso damos un tiempo antes de tomar cualquier medida. Pero en los casos comentados anterioremente se les avisó repetidamente, con el único resultado que se creaban otros usuarios para continuar como si no hubiese pasado nada. Además alguno se dedicaba a votar negativamente a cualquier comentario en contra de sus ideas o que avisasen de los “abusos” de esos usuarios.

Pero toda paciencia razonable tiene un límite. Así que repetimos para que no se produzcan estos problemas, sobre todo en época electoral.

El astroturfing y usuarios clones [*] para actividades “promocionales” está explícitamente prohibido por las normas del Menéame, seremos muy estrictos.

Más aún si se usa para promoción de blogs o redes de blogs y activismo político. El que quiera realizar estas actividades que sea honesto y cumpla las normas: una cuenta, una persona [*].

En caso de detectar abusos en este sentido sólo lograrán que queden baneados los sitios que enlazan, o que pierdan todas las cuentas creadas.

[*] Nota: Tener múltiples cuentas no está siempre “penalizado”, en algunos casos muchos usuarios podrían querer usar otra distinta a la habitual para opinar o enviar determinadas noticias. En estos casos no está “prohibido” siempre que no se practique el astroturfing en discusiones (simular que hay más personas con la misma opinión) ni se use para la promoción o spam (comercial o ideológico) de sitios y noticias.

De energúmenos

Ya no solemos contestar a los ataques rabiosos y conspiranoicos de algunos blogocósicos contra el Menéame, pero en este caso está tan lleno de datos falsos y manipulaciones por intentar extrapolar usuarios más activos con los votos o manipulación de votos en una muestra de la auténticas pseudociencia de los números que nos obliga a dar datos concretos y reales.

Un resumen de estadísticas

  • Votos totales a enlaces: 9.867.579
  • Votos a enlaces en los últimos 4 meses: 3.449.845 (positivos: 3.207.166 negativos: 242.679)
  • Noticias totales: 195.512
  • Publicados: 24.310 (12.4%)
  • Pendientes: 125.125
  • Descartados: 46.077

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Control de diversidad de fuentes

Modificación importante: Nuevo algoritmo mejorado, lo estuvimos probando toda la tarde y parece funcionar correctamente. Ahora no impide que se envíen de la misma fuente, sólo emite un aviso de “alerta”. Pero en caso que se cumplan las condiciones explicadas antes en este apunte (abajo) y además haya recibido muchos votos negativos en todas esas noticias, el dominio en cuestión será baneado automáticamente. Por ahora el período es desde dos horas a un mes, sujeto a cambios y mejoras para evitar “falsos positivos”.

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Hay un patrón que se repite al menos una o dos veces al día:

1. Un usuario envía noticias sólo de su blog o sitio (además hemos detectado envíos de webs de empresas y periódicos digitales).

2. A los pocos envíos, la gente le vota spam.

3. El usuario se cabrea, escribe en su blog una diatriba contra los que votan spam, la mafia, o la estupidez de los demás usuarios.

4. Envía ese apunte, de su blog, al Menéame.

5. Se monta un flame y recibe votos negativos, muchos de spam.

6. Como recibió votos negativos considera probada su tesis y el flame continúa (a pesar que se discute lo mismo cada día).

7. GOTO #3.

Así, para evitar ese tipo de discusiones y para hacer efectivo lo de la costumbre es la ley y el código es la ley, desde hace unas pocas horas el programa controla que un usuario con cuatro o más envíos no pueda tener más de un 70% de sus envíos a la misma fuente. Así reduciremos las discusiones, y como mínimo dejaremos claro las “reglas de juego”: el Menéame no es un sitio para [exclusivamente] auto-promocionarse.

Desde el menéame no queremos prohibir la autopromoción, es válida. Pero estamos en contra que se use al menéame exclusivamente para autopromoción, y que además se insulte si los votos no agradan (también controlamos el “abuso” de votos negativos). En pocas palabras: quid pro quo, promociona y comparte enlaces interesantes a otros sitios.

PS: Siempre queda el “truco” de abrir otra cuenta para continuar enviando del mismo sitio, pero eso además de ser violar las condiciones de uso es fácilmente detectable y podría ocasionar el “baneo” del sitio si el abuso es excesivo. Estamos trabajando en el código que lo hará automáticamente.

Penalización de votos negativos a comentarios

Algunos usuarios –bastantes– del Menéame se quejaban del abuso que hacían algunos con los votos negativos a comentarios. Tenían razón. El sistema anterior hacía que los votos negativos sólo afectasen a los autores del comentario, lo que generaba el “voto fácil”. Eso cambió, ahora se penalizará a los votos negativos “injustos” (o unfair, como aparece en los logs).

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Vuelta atrás del Peta

Esta madrugada hice el cambio de la versión peta del menéame. Pero ha durado pocos minutos. A pesar que perdí más de 12 horas seguidas para que se vea bien en IE7 (y que siga validando correctamente), se ve fatal, muy mal, en el IE6.

El primer problema es porque los PNG de fondo tienen guardado el canal alfa, fácil de quitarlos porque no hacen falta las transparencias par aesos fondos. Pero el segundo no tengo idea, perdí muchas horas para solucionar un problema similar derivado de los “float: left”/”clear: left”, pero ya no queda ninguno.

El código xhtml y css validan perfectamente. Se ve igual de bien en Firefox y Konqueror (sobre GNU/Linux y Windows, al menos el 2), está modificado para que se vea bien en el IE7… y no se ve nada con el IE6.

En fin. Si no fuera por las críticas, correos y reportes de bugs que recibiríamos a raudales, lo dejaría tal cual. Es vergonzoso. Y no sé cómo hay tanta gente que lo sigue usando (aproximadamente el 30 % de los que visitan el Menéame lo hacen con IE6, sólo el 3% con IE7, ni para actualizarse correctamente sirve).