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Posicionamiento de Menéame sobre la “tasa a agregadores” de la nueva Ley de Propiedad Intelectual

Desde que se anunció en el Consejo de Ministros del pasado viernes, el gobierno todavía no publicó el texto original del proyecto de Ley de Propiedad Intelectual, pero circulan filtraciones fiables y dudas razonables. El tema que más nos afecta es la tasa que se pretende cobrar a los agregadores de noticias por incluir el enlace y un “fragmento no significativo” de la noticia. Todavía no sabemos si el espíritu del proyecto es que también afecte a agregadores como Menéame (enlaces propuestos y redactados por sus usuarios), pero el texto del borrador y las diversas opiniones de medios y abogados no dejan lugar a dudas.

Como se trata de modificaciones con objetivos claramente mercantilistas, empezaremos el análisis desde un punto de vista económico.

Ingresos de los medios por visitas desde Menéame

Menéame sólo tiene ingresos por publicidad, esta publicidad es mínima, y evitamos formatos intrusivos[*], e incluso agencias (incluida en el “AdExchange” de Google AdSense) que insertan mucha publicidad con audio y vídeos. Tampoco tenemos contratos publicitarios con grandes empresas y marcas, nuestros ingresos se basan fundamentalmente en AdSense. Esto sumado a la caída de la publicidad on-line [*] hace que nuestros ingresos publicitarios sean muy inferiores a los que tienen los “medios de comunicación”.

[*] Las agencias exigen cada vez más formatos y personalizaciones del sitio que no podemos aceptar, durante 2013 hemos rechazado campañas de 50.000 € porque nuestra prioridad es no molestar con anuncios intrusivos a la comunidad de usuarios y lectores habituales de Menéame.

El ingreso medio total (sumando todas las posiciones publicitarias) de Menéame por cada mil páginas impresas es de 0,22 €. En los medios de comunicación tradicionales -gracias a contratos, intersticiales, publicidad institucional-, los ingresos totales por mil páginas son 4 € según cruce de datos de tráfico de Comscore e ingresos de publicidad en 2011. Es decir, cada visita única desde Menéame genera para el sitio enlazado ingresos que son casi veinte veces superiores a los que genera a Menéame.

En nuestra entrada Algunos número de 2013 publicamos un resumen de noticias enviadas y visitas únicas generadas, con ellos se puede hacer una estimación rápida del nivel de ingresos que genera Menéame a los sitios enlazados. Si todos los sitios compartidos tuviesen la misma media, les hubiésemos generado 456.000 € de ingresos directos sólo por la publicidad impresa (hay otros indirectos que comentaremos más adelante). Una cifra cinco veces superior a los ingresos brutos totales de Menéame en 2013 (que cerramos con 10.000 € de pérdidas, fue el peor año de Menéame, aún con récord de visitas y páginas vistas).

Si analizamos los cinco medios españoles más enlazados desde Menéame (elmundo.es, elpais.com, eldiario.es, elconfidencial.com, lainformacion.com, sólo dos de ellos pertenecen a Asociación de Editores de Diarios Españoles), el total de visitas únicas directas que les hemos generado en sus noticias de enero de 2014 suman 1.850.000 (12% del total de visitas generadas en ese mismo periodo, sólo 5,6% del total de los dos miembros de AEDE). Eso significa esos cinco medios recibieron unos 7.400 € de ingresos directos e inmediatos por publicidad. La facturación por publicidad en Menéame en el mismo período -por todas las páginas vistas, incluyendo las páginas de contenido local como comentarios y notas- fue de 9.000 €.

Ingresos indirectos

Además los ingresos descritos anteriormente existen otros indirectos:

Posicionamiento en buscadores: Hemos sido siempre muy respetuosos con las fuentes originales, al punto que el enlace hacia afuera tiene más visibilidad que los enlaces internos a comentarios: está en el propio titular de la noticia, además con etiqueta <H1>, lo que les otorga mucho “peso SEO” a la fuente. Como además Google nos indexa muy frecuentemente, se generan ingresos indirectos importantes por la búsqueda e incluso por su aparición en los primeros puestos en Google News (que les reporta a los medios aproximadamente un 40% de las visitas). El beneficio de salir publicado en Menéame no sólo es directo y a corto plazo, también ganan en posicionamiento y visitas que se extienden a medio y largo plazo.

Divulgación en las redes sociales: Cuando una noticia sale publicada en Menéame, ésta se comparte mucho por redes sociales, especialmente Twitter y Facebook. De los estudios que hemos hecho en varios casos, los enlaces compartidos posteriormente a la publicación en Menéame pueden generar entre tres y diez veces más visitas que las generadas directamente desde nuestro sitio.

En resumen:

Los ingresos que genera Menéame a los sitios enlazados son muy superiores a los que genera a nuestro sitio, y son muy superiores -en varios órdenes de magnitud- a las tasas que podamos pagar y que nos permitan sobrevivir. La propuesta no tiene sentido ni desde el mínimo análisis económico objetivo, perjudicaría más a los medios que a Menéame Comunicacions.

Otros problemas del proyecto de ley

La tasa será obligatoria para todos los agregadores, por lo que cualquier medida que tomemos no sólo afectaría a aquellos medios en AEDE o que cobren por CEDRO, también a todos los medios digitales que no estén de acuerdo con la propuesta y que prefieran seguir siendo enlazados.Si los agregadores tomamos medidas para bloquear a todos los medios españoles, los más perjudicados serán los pequeños y/o nuevos medios digitales.

Los usuarios que envían a Menéame suelen incluir un breve fragmento del texto en la entradilla, según la propuesta esto es un “fragmento no significativo” y por lo tanto debemos pagar la tasa. No sólo mata definitivamente al ya maltrecho “derecho a cita” de nuestra actual LPI, también genera más dudas: ¿qué pasa si los usuarios redactan el titular y la entradilla, sigue siendo “fragmento no significativo”?.

Una parte importante de la actividad en Twitter y Facebook es la compartición de enlaces, por lo que la nueva ley también afectaría a estas redes. ¿Estarían dispuestas estas empresas a pagar? ¿Y por qué esos gigantes no, pero Menéame -o Google News- sí? Cuando la prensa comenzó a divulgar esta medida de tasa a los agregadores, casi todos incluyeron Menéame entre los afectados, pero no analizaron que somos más similares a Twitter o Facebook que a Google News. Esto puede llevar a largos e inciertos procesos judiciales, que a estas alturas muchos no estaremos dispuestos a asumir.

¿Qué medidas podemos tomar para no pagar la tasa?

Si la tasa afecta sólo a los agregadores que enlacen a las web de miembros de AEDE, bloquear a todas esas webs.

Si por el contrario la tasa incluye a los sitios que enlacen a cualquier medio de comunicación español, tendríamos que bloquear a todos los medios que estén “cubiertos” por la tasa y gestión de CEDRO.

Si la tasa afecta a todos los agregadores independientemente de los sitios a los que se enlace, cerrar porque el pago de la tasa hará imposible siquiera cubrir los costes.

La opción más radical es deshacer la empresa en España y transferir el dominio y web a una nueva empresa en algún país extranjero. Todavía no sabemos si la tasa podría afectarnos si estamos en un país europeo (por ejemplo Irlanda, donde están nuestros servidores), de ser así deberíamos movernos a un país extracomunitario, tarea nada sencilla por la transferencia de datos protegidos por las leyes españolas y europeas de protección de datos.

En cualquier caso, le medida no beneficiaría a nadie, salvo a los agregadores extranjeros (Digg, Reddit, y varios de los que usan el software de Menéame) que no pagan impuestos aquí ni tendrían que pagar la tasa española.

¿Qué haremos?

Nos oponemos radicalmente a la creación de esta tasa por injusta, innecesaria y perjudicial para empresas españolas y hasta a los propios medios de comunicación. También la consideramos perjudicial porque frenará los emprendimientos tecnológicos y periodísticos locales, y porque se sitúa en contra los fundamentos básicos de compartir enlaces y otros tan básicos como el de derecho de cita.

Mientras esperamos el texto definitivo y ver cómo evoluciona el proyecto en el Congreso analizaremos -junto con otras empresas digitales en España- las medidas que tomaremos contra los sitios de los medios de comunicación de AEDE. Estas medidas podrían ser desde solicitar a los usuarios que envíen enlaces alternativos, a cambiar los enlaces a esos medios a una nueva landing page que explique el problema antes de redirigir al enlace original.

Cualquier tasa que no sea simbólica (por lo que no se justificaría su existencia) pondrá en peligro nuestra supervivencia, por lo que no nos quedará más remedio que tomar algunas de las medidas mencionadas anteriormente: bloquear los enlaces a periódicos locales, irnos de España, o cerrar. Con cualquiera de esas medidas ninguna empresa ni fiscalidad española saldrá beneficiada. Tampoco la cultura, ni la información y debate público, ni la libertad de expresión, ni el tan recurrido sostén de la democracia.

menéame en el informe 2007 de Telefónica

El ciudadano ha adoptado el rol de productos de contenidos, hasta el punto de que a este hecho se le ha dado en denominar como la killer application de Internet. Esta tendencia se plasma en la popularización de las redes sociales como MySpace o Facebook, de sitios web para compartir vídeos online como YouTube, de herramientas de promoción social de la información como Digg o Meneame, sin olvidar los blogs, los podcast, los wikis y el recién llegado microblogging de servicios como Twitter. Esta influencia del papel de los internautas se refleja también en las empresas. Surge la idea del crowdsourcing en los procesos de generación de productos definida como una tendencia que permite a los clientes diseñar los productos que compran o influir en su diseño. En relación a todo esto surge el papel relevante de las técnicas de marketing viral: las redes sociales y la relación de las personas en ellas favorece la popularización de muchos servicios en cuestión de días. Es el caso de ilike (una red social creada entorno a los gustos musicales, que permite descubrir lo que otros escuchan, enterarse de nuevas tendencias y compartir con la comunidad lo que se encuentre interesante) que comenzó con 1.000 abonados y que a los dos días de lanzarse en Facebook el número ya alcanzaba los 300.000.

–Página 168 del informe «La sociedad de la información en España 2007» (PDF completo).